PRÉSENTATION                                               

 

 Le Moyen-Âge a largement pratiqué la diplomatie matrimoniale, à cette époque, avoir des princesses à marier était un ‘signe extérieur de richesse’.

 

Ces filles des souverains régnants, que l'on mariera avec des gouvernants étrangers, restées veuves après la disparition prématurée de leur mari, héritèrent ainsi du pouvoir dès leur jeune âge. A cette époque, l’espérance de vie masculine, du fait des guerres, des maladies, ...etc. étant proche des trente-cinq ans, laissait quelquefois une période plus ou moins longue de règne aux femmes. Situation qui se présentait également quand leur conjoint leur confiait les rênes du pouvoir pour partir à la guerre ou plus tard en croisade.

 

Ce fut le cas de Théophano Skleraina, jeune princesse arménienne d'une douzaine d'années, élevée à la Cour sophistiquée et policée de Byzance. Après son mariage avec Otton II, elle se trouva projetée, impératrice, dans un monde de culture très différente, un pays, en partie montagneux, au climat plus froid qu'en Méditerranée. On ne peut comparer cette Cour itinérante, avec la forme classique de celle de Constantinople ; en outre elle était constituée de personnages au comportement et à l'éducation donnés pour être plutôt rudes. Ce mariage fut le prix à payer par Byzance, avec la jeune princesse, pour rétablir des relations plus apaisées entre les deux empires chrétiens d'Orient et d'Occident.

 

Le sujet de ce site porte sur la vie de cette Cour itinérante, à travers la centaine de déplacements de l’impératrice Théophano avec son mari, puis à sa mort de celui-ci, seule à la tête de l’Empire.

 

Comme l’a fait remarquer Karl Leyser : les travaux sur les premières années du Moyen-Âge ne peuvent pas être menés sans comprendre les liens culturels, religieux, économiques et politiques qui unissaient un pays avec ses voisins .. , (Leyser 1982, Intr. p. 9) et dans la première partie, deux grands chapitres situent donc historiquement les Empires byzantin et germanique, qui furent le théâtre de l’épopée de cette princesse. Vous comprendrez mieux ce que fut la vie et l'activité débordante de cette jeune femme, à la charnière de ces deux mondes chrétiens, à l’aube de ce que l’on va appeler tardivement le siècle de l’an mille.

 

Un chapitre développera les conditions des voyages au Moyen Âge et en particulier ceux que la jeune impératrice accomplira avec Otton II, ensuite, lorsqu’elle devint veuve, ceux, seule à la tête du gouvernement du Saint Empire.

 

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INTRODUCTION

In the Middle Ages the matrimonial diplomacy played a huge role. In that era, to have princesses available to be married was an “outward sign of wealth”.

These daughters of reigning monarchs which will be married to foreign dignitaries, inherited of the power in their young age, as a widow, following the early disappearance of their husband. In that era, the life expectancy for men was close to thirty five years due to wars, sicknesses …et caetera, and sometimes the ladies were left in power for a longer period of time. This situation happened as well when their husband left to battle a war or later on to join a crusade.

This case happened to Theophano Skleraina, a twelve year old young Armenian princess who was educated at the sophisticated and civilized Court of Byzantium. After her wedding with Otto II, she was immersed, as empress, in a world of a very different culture, a country partially mountainous with a colder climate then in Mediterranean. One cannot compare this travelling Court with the more classical Court of Constantinople; besides it was constituted of people whose behaviour and education were pretty rude.

This marriage with the young princess, was the price to pay by Byzantium, in order to re-establish friendlier relations between the two Christian empires, the East and the West.

The subject this site is about the life of this travelling Court through the hundred travels of the empress Theophano with her husband and then after he deceased, alone heading the Empire.  

As Karl Leyser commented : the works on the first years of the Middle Ages cannot be undertaken without having an understanding of the cultural, religious, economic and political connections that a country had with its neighbours …, (Leyser 1982, Intr. p. 9). In the first part, two long chapters described historically speaking the Byzantine and German empires where took place the epic of this princess. You will better understand what has been the life and the exuberant activity of this young woman, between these two Christian worlds, at the dawn of what will be called later the century of the year one thousand.

One chapter will describe the conditions of the travels in Middle Ages and in particular the ones that the young princess will accomplish with Otto II, then when she became a widow the ones she did alone heading the government of the Holy Empire.

 

 

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ÜBERSICHT

Im Mittelalter spielten die Eheschliessungen eine grosse Rolle in der Diplomatie. Prinzessinnen im heiratsfähigen Alter galten als ein Zeichen von Reichtum.

Diese Töchter aus regierenden Häusern, die mit fremden Herrschern verheiratet wurden, kamen oft in ihrem Jugendalter an die Macht nach dem frühen Hinscheiden ihres Mannes. Damals betrug die Lebenserwartung der Männer infolge von Kriegen und Krankheiten, usw. etwa fünfunddreissig Jahre, was manchmal den Frauen eine längere Zeit des Herrschens überliess. Eine Sitruation die sich wiederholte, als der Ehemann ihnen die Herrschaft anvertraute, um in den Krieg zu ziehen oder später sich an den Kreuzzügen zu beteiligen.

So erging es der Theophano Skleraina, einer jungen armenischen Prinzessin circa zwölf Jahre alt, die am hochkulltivierten, raffinierten Hofe von Byzanz erzogen worden war. Nach ihrer Hochzeit mit Otto II. kam sie in eine ganz andere Kulturwelt, in eine teils gebirgige Landschaft, deren Klima rauher war als am Mittelmeer. Der fahrende Kaiserhof ist mit dem sesshaften Hof von, Konstantinopel nicht zu vergleichen ; ausserdem bestand er aus Personen, deren Gebaren als nicht besonders weltmännisch gilt. Diese Heirat der jungen Prinzessin war der Preis, den Byzanz fûr friedlichere Beziehungen zwischen den beiden christlichen Imperien in Ost und West zahlen musste.

Thema dieser Seite ist das Leben dieses fahrenden Kaiserhofes auf den etwa hundert Reisen der Kaiserin Theophano, zunächst mit ihrem Mann, dann aber nach seinem Tode, allein an der Spitze des Reiches.

Wie Karl Leyser 1982 bemerkte : Untersuchungen über die ersten Jahre des Mittelalters können nicht ohne Berücksichtigung der kulturellen, wirtschaftlichen, religiösen und politischen Bande des jeweiligen Landes mit seinen Nachbarn durchgefûhrt werden.

(Leyser 1982, Intr. p. 9)

Im ersten Teil schildern zwei längere Kapitel die geschichtlichen Verhältnisse im byzantinischen wie im ottonischen Reich, als Hintergrund der Glanzzeit dieser Herrscherin. Sie werden besser verstehen, wie das Leben und die überschäumende Tatkraftt dieser jungen Frau zwischen den beiden christlichen Herrschaftsgebieten, am Vorabend von dem, was man später als das Jahrhundert des Jahres 1000 bezeichnen wird.

Ein Kapitel wird die Reisebedingungen im Mittelalter und insbesondere diejenigen der jungen Kaiserin zunächst mit Otto II. entwickeln, dann als Witwe allein an der Spitze des Heiligen Reiches.

 

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